Microsoft gaat kanker “binnen 10 jaar oplossen”

Microsoft wil kanker binnen 10 jaar kunnen oplossen. Het bedrijf gaat de ziekte als een computervirus behandelen dat lichaamscellen binnendringt en kapot maakt.

Als dat lukt kunnen de cellen gemonitord worden en mogelijk zelfs geherprogrammeerd worden tot gezonde cellen. Dat zeggen experts van Microsoft.

Het softwarebedrijf heeft een biologische rekenunit opgericht met als ultieme doel om van lichaamscellen levende computers te maken. Op die manier kunnen ze geprogrammeerd worden om allerlei ziekten te genezen, waaronder kanker.

“Het lijkt erop alsof biologie en informatica niets met elkaar te maken hebben, maar de complexe processen die voorkomen in cellen hebben overeenkomsten met wat er in een standaard computer gebeurt,” aldus Chris Bishop, hoofd van het onderzoekslaboratorium van Microsoft.

De ambitieuze plannen van Microsoft zijn vooralsnog gericht op de lange termijn. Voor de korte termijn wil de onderzoeksunit geavanceerde computers gebruiken om te leren over medicijnen en ziekten. Computerprogramma’s zijn in staat om veel sneller dan mensen alle onderzoeken over kanker te lezen en analyseren. Op die manier zouden nieuwe behandelmethoden gerealiseerd kunnen worden.